9May2024

La importancia de la independencia de los servicios de medición de radón frente a Servicios de Prevención

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El radón, un gas radioactivo presente en el suelo y en las rocas, representa una amenaza silenciosa para la salud humana cuando se acumula en niveles elevados en espacios habitables. La exposición prolongada al radón aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, convirtiéndo en un problema de salud pública de gran relevancia. En este contexto, la precisión y trazabilidad en la medición de los niveles de radón, el conocimiento científico, la formación técnica y la imparcialidad en las acciones preventivas son esenciales. 

Este artículo explora la importancia de la independencia entre los servicios de medida, la Unidad Técnica de Protección Radiológica (UTPR) y los servicios de prevención, destacando cómo la independencia puede marcar la diferencia en la protección de la salud, la seguridad y la tranquilidad de los trabajadores, más aún teniendo en cuenta la entrada en vigor del RD1029/2022 para la protección contra el radón en ámbitos laborales en junio de 2024. 

¿Qué es el radón y por qué es importante medirlo y prevenirlo?

El radón es un gas noble radiactivo, incoloro, inodoro e insípido, que se produce naturalmente a partir de la descomposición del uranio presente en el suelo y las rocas. Debido a su naturaleza gaseosa, el radón puede filtrarse desde el suelo hacia los espacios interiores de edificaciones, como viviendas, oficinas, escuelas y otros lugares cerrados. Es en estos ambientes donde puede acumularse y alcanzar concentraciones potencialmente peligrosas para la salud humana.

La razón por la cual el radón puede ser tan peligroso es que emite partículas radiactivas al decaer, las cuales pueden dañar las células pulmonares cuando se inhalan. La inhalación continua de altos niveles de radón aumenta significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, siendo esta la segunda causa principal de esta enfermedad después del tabaco.

Por lo tanto, medir los niveles de radón en espacios habitables, ya sea doméstico o laboral, es fundamental para evaluar el riesgo potencial para la salud y tomar medidas si es necesario. La detección temprana y la mitigación efectiva del radón pueden ayudar a reducir el riesgo de exposición y proteger la salud de las personas que habitan en esos espacios. 

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Los servicios de medición de radón

Los servicios de medición de radón y las UTPR (con su correspondiente licencia vigente del Consejo de Seguridad Nuclear, CSN) desempeñan un papel crucial en la evaluación y monitoreo de los niveles de este gas en espacios habitables, debiendo estar los laboratorios asociados al servicio acreditados por ENAC según la norma UNE-EN ISO/IEC 17025. Sus funciones y responsabilidades abarcan diversas actividades destinadas a proporcionar mediciones precisas y confiables, así como a brindar asesoramiento profesional sobre las acciones necesarias para mitigar los riesgos asociados al radón.

Funciones y responsabilidades de los servicios de medición de radón

Los servicios de medición de radón tienen como objetivo principal realizar pruebas exhaustivas para determinar la concentración de radón presente en el aire interior de las edificaciones. Esto implica la instalación de equipos especializados de medición y la recolección de muestras durante un período de tiempo determinado, según el método de medición seleccionado y las condiciones específicas del lugar. Además, estos servicios deben garantizar la precisión y la fiabilidad de los resultados obtenidos, siguiendo los estándares y protocolos establecidos por las autoridades reguladoras y las organizaciones pertinentes, y por ello, en la metodología utilizada en Xpert, consideramos la trazabilidad como elemento fundamental con objeto de garantizar que las mediciones no han sido manipuladas.

Métodos y tecnologías utilizadas para la medición de radón 

El punto fundamental de cualquier equipo de medida de radón es la calibración realizada en un laboratorio acreditado. Básicamente, pueden dividirse en dos tipos en función del tiempo de exposición necesario para obtener medidas fiables:  

  • Sistemas de medida en continuo, con tiempos de integración cortos, desde horas o pocos días, aunque también son aptos para efectuar medidas más largas, incluso de algunos meses. 
  • Sistemas pasivos, con periodos de exposición más largos, siendo los más utilizados los detectores de trazas nucleares, por su bajo coste, fiabilidad y robustez. 

La Guía de Seguridad 11.4 del CSN recomienda estimar el promedio anual de la concentración de radón a partir de detectores expuestos, como mínimo, durante un periodo de tres meses en entornos laborales.

De acuerdo con el Reglamento de Protección de la Salud contra los Riesgos derivados de la Exposición a las Radiaciones Ionizantes (RD1029/2022),  el titular de la actividad laboral es responsable de la verificación de la acreditación en vigor del laboratorio de medida, y de las capacidades técnicas del resto del servicio o entidades asociadas.  

¿Qué ocurre si mi centro de trabajo tiene valores altos de radón?

Si al realizar la medición se supera el promedio anual de la concentración de radón de 300 Bq/m3, el titular de la actividad laboral deberá reducir las concentraciones y/o la exposición al radón siempre que sea razonablemente posible (atendiendo a consideraciones técnicas y económicas).  Si no fuera posible reducir la concentración de radón a niveles inferiores al de referencia, deberá adoptar las medidas de protección radiológica que se establecen en el RD1029/2022, la cuales fundamentalmente pueden en:

  1. Revaluar las concentraciones de radón en aire con la frecuencia que en cada caso establezca el Consejo de Seguridad Nuclear, a realizar por el servicio de medición correspondiente.
  2. Estimar las dosis efectivas anuales debidas al radón que puedan recibir los trabajadores con acceso a esas zonas, a realizar por una UTPR acreditada.
  3. Clasificar como trabajadores expuestos al radón a aquellos trabajadores que puedan recibir una dosis efectiva por exposición al radón superior a 6 mSv por año oficial.  A realizar por una UTPR acreditada.
  4. Clasificar y señalizar como zonas de radón aquellas zonas en las que exista una concentración de radón en aire que pueda dar lugar a una dosis efectiva a los trabajadores superior a 6 mSv por año oficial.  A realizar por una UTPR acreditada.
  5. Implementar un programa de dosimetría personal. A realizar por una UTPR acreditada.

Los resultados de la medición de la concentración de gas radón puede conllevar una complejidad técnica y procedimental de gran calado e importancia. Por ello, es fundamental contar desde el primer momento con los servicios de una UTPR acreditada que también realice servicios de medición con garantías científicas basadas en el conocimiento y la acreditación.

Este esquema es el mismo que se sigue en otras áreas de Protección Radiológica, como es el radiodiagnóstico, desde hace más de 30 años.

Los Servicios de Prevención y el radón

Los Servicios de Prevención en cualquier de sus modalidades, ya sea del propio empresario, trabajadores designados o Servicios de Prevención propio, ajeno o mancomunado, desempeñan un papel fundamental para garantizar la salud y seguridad de sus trabajadores en todos los aspectos relacionados con el trabajo mediante la integración de la actividad preventiva, siendo una actividad de reciente aparición la medición y reducción de la exposición a radón.

Para realizar la medición correcta de radón se debe contar los conocimientos, formación, capacitación y medios adecuados para diseñar y desarrollar el plan de mediciones de radón con garantías científicas. 

Dado el potencial riesgo asociado al radón y la complejidad técnica que puede conllevar, es aconsejable acudir a una UTPR acreditada con servicio de medición desde el inicio y establecer una colaboración estrecha y fluida con el Servicio de Prevención, tal y como se establece en otras áreas especializadas en Prevención de Riesgos Laborales

Funciones y responsabilidades de los Servicios de Prevención

Una vez realizada una correcta medición de la concentración de radón, los Servicios de Prevención realizan la supervisión de la aplicación de medidas correctivas y preventivas adecuadas para reducir la concentración de radón a niveles seguros. Estas medidas pueden incluir la instalación de sistemas de ventilación adecuados, la impermeabilización de losas y paredes, la mejora de la ventilación natural y la aplicación de selladores y barreras para evitar la infiltración de radón desde el suelo.

Además, los Servicios de Prevención también tienen la responsabilidad de educar y concienciar a los trabajadores sobre los riesgos asociados al radón y las medidas preventivas disponibles para reducir su exposición. Esto puede implicar la difusión de información sobre la importancia de realizar pruebas de radón en centros de trabajo, así como la promoción de prácticas de construcción y diseño que minimicen la infiltración de radón en edificaciones nuevas y existentes, siempre con la colaboración de una UTPR acreditada como especialistas científicos en la materia.

La independencia entre el servicio de medición y el titular de la instalación es garantía de transparencia por la inexistencia de intereses personales o profesionales, punto clave para la tranquilidad de los trabajadores.

Relación de Servicios de Prevención con los Servicios de medición de radón

Los Servicios de Prevención trabajan en estrecha colaboración con los Servicios de medición de radón para garantizar que las acciones correctivas y preventivas se basan en mediciones precisas y confiables de los niveles de radón en el ambiente interior. La información proporcionada por los servicios de medición es fundamental para identificar las áreas problemáticas y determinar la efectividad de las medidas de mitigación implementadas. Por lo tanto, una comunicación fluida y una coordinación eficiente entre ambos tipos de servicios son esenciales para garantizar resultados óptimos en la reducción de los niveles de radón y la protección de la salud de los trabajadores.

¿Por qué es crucial la independencia entre los Servicios de Prevención y de medición de radón?

La independencia entre los Servicios de Prevención y los Servicios de medición de radón es de vital importancia por varias razones fundamentales que afectan tanto a la precisión de las mediciones como a la efectividad de las acciones preventivas. Aquí se destacan algunas de las razones clave:

  • Integridad de los resultados: La independencia garantiza que las mediciones de radón no estén influenciadas por conflictos de interés o sesgos externos. Cuando la medición se realiza desde algún ente que pueda tener intereses según los resultados, existe el riesgo de que éstos sean sesgados en favor de sus propios intereses comerciales o empresariales. La independencia elimina este conflicto y asegura que las mediciones se realicen de manera imparcial y objetiva.
  • Credibilidad y confianza: La independencia aumenta la credibilidad y la confianza en los resultados de las mediciones de radón. Los clientes, ya sean empresarios, trabajadores, empresas o autoridades reguladoras, confían en que los servicios de medición independientes actúen en interés de la salud pública y no estén influenciados por agendas comerciales.
  • Transparencia y rendición de cuentas: La independencia promueve la transparencia y la rendición de cuentas en el proceso de medición y prevención de radón. Se facilita la supervisión y la evaluación externa de la calidad de los servicios prestados, lo que contribuye a mantener altos estándares de profesionalismo y ética.
  • Optimización de recursos: La independencia permite una distribución eficiente de recursos y esfuerzos en la gestión del radón. Al centrarse exclusivamente en la medición de radón, los servicios especializados pueden dedicar todos sus recursos y conocimientos a garantizar la precisión y la fiabilidad de las mediciones, sin distraerse por preocupaciones relacionadas con la mitigación o intereses empresariales.

XpertRadon: Medición de radón independiente

En este contexto, empresas comoXpertRadon desempeñan un papel crucial al ofrecer servicios de medición de radón independientes. Al no proporcionar servicios de mitigación, en XpertRadon podemos mantener la imparcialidad y objetividad en la realización de pruebas de radón, asegurando que nuestros resultados son precisos y fiables. Esta independencia nos permite enfocarnos exclusivamente en brindar mediciones confiables y de alta calidad. Como resultado, nuestros clientes pueden confiar en que están recibiendo información precisa y objetiva sobre los niveles de radón en sus hogares u otros espacios, lo que les permite tomar decisiones informadas para proteger su salud y seguridad. ¡Contacta con nosotros!

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